古城纪 | 他是洋务运动的领军人,也是芜湖米市的推动者-李鸿章
发布时间:2018-11-29内容来源:安徽置地浏览次数:1198
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1876年的中国,时局并不平稳。

内忧外患如惊雷,撼动着晚清的光耀。


这一年,清朝和英国签订了《烟台条约》,由李鸿章出面谈判并签订,这并不是他的最后一次。条约的签订,促使通商口岸的开放,芜湖也在其中。


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四大米市

江西九江、江苏无锡、安徽芜湖、湖南长沙


最鼎盛的时候,芜湖码头的民船多达10万艘以上。这是芜湖米市的盛况。


芜湖开辟通商口岸后,短短数年内迅速成为国内的“四大米市之一 ”。1891年,经由芜湖出口的米粮达到了338万担,呈现出“堆则如山,销则如江”的态势。以米市为基点,芜湖市的近工业先行发展,电厂、机器厂、纱厂等,遍地开花。


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芜湖码头示意图



而操持着这些的人,是李鸿章


李公堂,中兴之臣、外交统帅。对晚清而言,他呕心沥血,拖着清朝残喘了几十年;对中国而言,他主持的洋务运动,为当时的中国带来数百个近代工业的先例,芜湖就是其中之一。


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李鸿章像


世人皆知李中堂之铁腕、权谋与利害。殊不知在骁勇的另一面,他有如普通的长辈柔情。


这一面,被藏在了芜湖古城的儒林街。


 儒林街,东起环城东路,西接南门湾。是古城历史上的考生们住宿之地。这条街的48号,是建于光绪年间的建筑群。2012年,入选为安徽省文物保护单位。此前,它最具盛名的名字,是被唤做小天朝。


这一喊,就是一个多世纪。


小天朝始建于清代光绪年间(1890年前后)。是芜湖古城内,现存古建筑艺术的风格典范。粉墙瓦黛、前后花园,与粗大的通天柱和梁架一起,构成了占地2500平米的建筑群。放在任何一个时代,都引人猜想,背后的主人是谁,竟出手如此阔绰。


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小天朝示意图


三开三进,是初入小天朝能感受到的建筑格局。


此举遵循了中国传统礼制。一进为陌生人拜访处;二进为会客坐谈处;三进则为家眷之地,与国人内秀性格如出一辙。


进入大门,映入眼帘的是一个很大的天井,四周是宽阔的回廊,支撑房屋的一根根粗大的立柱上精雕细刻着各种图案。每一道大门上方都雕龙画凤,透着豪门之气。


砖木结构,白墙灰瓦,朱红漆柱、气势不凡,属于典型的清代徽派建筑。因其规模之气派,规模之高,以至于其后百年时光里,人们只知“小天朝”,不知其主人姓名。


马头墙示意图


李鸿章的柔情一面,在这体现的淋漓尽致。


“小天朝”本是李鸿章赠与侄女的嫁妆。李鸿章有弟兄六人,对小自己十几岁的六弟李昭庆偏爱有加。加上李昭庆英年早逝,所以对李昭庆的子女关怀备至,视如己出。他将李昭庆长子李经方过继为自己的儿子,并立为长子,还将自己的爵位传给李经方,这对一朝权臣、在封建社会都是难以做到的。因此,当李昭庆的女儿出嫁时,李鸿章极尽奢华之能事,倾其所能,也就不足为奇。

 

历史沉浮,小天朝之盛名也不敌时代交替。建国后“小天朝”移交给国家,先后成为芜湖卫校、师范学校附属幼儿班、工农兵幼儿园、环城南路幼儿园的校址,在不同时代里各司其职。